สะกดรอยตามคำตอบ: ทำไม Redwoods ถึงเป็นสีขาว?

สะกดรอยตามคำตอบ: ทำไม Redwoods ถึงเป็นสีขาว?

การศึกษาใหม่พบว่าต้นไม้สีซีดลึกลับจำนวนมากไม่ใช่แค่การกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมที่แปลกประหลาด

คิดกันมานานแล้วว่าเป็นการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรม ไม้แดงเผือกอาจทำหน้าที่เป็นตัวกรองป่า Richard Masoner / Cyclelicious ผ่านFlickrต้นไม้ที่เหมือนผีสิงแฝงตัวอยู่ในเรื่องราวอันมืดมิดของป่าเรดวู้ดในแคลิฟอร์เนีย ปรากฏเป็นวิญญาณสีขาวท่ามกลางเพื่อนบ้านสีน้ำตาลและสีเขียวที่สูงตระหง่าน ต้นไม้สีซีดหรือที่เรียกว่าไม้แดงเผือกเป็นปริศนาสำหรับนักวิจัยมาช้านาน แต่งานวิจัยใหม่ที่นำเสนอในการประชุมวิชาการวิทยาศาสตร์Coast Redwood Science Symposium ปี 2559อาจทำให้เข้าใจถึงจุดประสงค์ของต้นไม้ในที่สุด Paul Rogers รายงานสำหรับThe Mercury News

นักวิทยาศาสตร์ได้บันทึกไม้แดง Albino ในแคลิฟอร์เนีย

ตอนเหนือย้อนหลังไปถึงปี พ.ศ. 2409 แต่ปัจจุบันมีต้นไม้เพียงประมาณ 400 ต้นในรัฐนี้ ต้นไม้สามารถอยู่รอดได้แม้จะขาดคลอโรฟิลล์ซึ่งทำให้ไม่สามารถสังเคราะห์แสงได้ เนื่องจากพวกเขาไม่สามารถผลิตพลังงานได้เอง พวกเขาจึงเลี้ยงชีพผ่านความสัมพันธ์ที่ดูเหมือนกาฝาก ซึ่งแตกหน่อจากกิ่งก้านหรือรากของต้นแม่ที่ใหญ่กว่า Rogers บอกกับ Renee Montagne สำหรับ Morning EditionของNPR แต่ต้นไม้ที่ดูเหมือนผีเหล่านี้เป็นอันตรายต่อโฮสต์หรือไม่นั้นยังไม่เป็นที่ทราบจนกระทั่งบัดนี้

การวิเคราะห์ใหม่โดยZane Mooreนักศึกษาปริญญาเอกจาก University of California Davis ชี้ให้เห็นว่าต้นเผือกไม่ใช่กาฝาก แต่สามารถช่วยให้ต้นแม่อยู่รอดได้ การวิเคราะห์ของมัวร์แสดงให้เห็นว่าเข็มของต้นเผือกมีโลหะหนักที่เป็นพิษในปริมาณสูง ซึ่งรวมถึงนิกเกิล ทองแดง และแคดเมียม โลหะหนักเหล่านี้มีปริมาณสูงกว่าไม้แดงเผือกอย่างน้อยสองเท่าเมื่อเทียบกับต้นเรดวู้ดที่มีสุขภาพดี Rogers กล่าวกับ NPR โดยแนะนำว่าต้นไม้เหล่านี้สามารถทำหน้าที่เป็นตัวกรองดินได้

“พวกมันเปรียบเสมือนตับหรือไตที่คอยกรองสารพิษ” มัวร์บอก

 The Mercury News “โดยพื้นฐานแล้วพวกมันวางยาพิษเอง” Rodgers กล่าวว่าหากโคลนนิ่งเผือกอาจทำหน้าที่เป็นฟองน้ำชนิดหนึ่งในพื้นที่ที่มีโลหะเป็นพิษในดิน Rodgers กล่าว

ไม้แดงเผือกหายาก

ตัวอย่างของต้นไม้แดงเผือกหายากมาก George Bruder ผ่านWikicommons

ผลลัพธ์เบื้องต้นเข้ากันได้ดีกับข้อสังเกตก่อนหน้านี้ของมัวร์ที่ว่าไม้แดงเผือกอาจช่วยให้ยักษ์ป่าปรับตัวเข้ากับสถานการณ์ที่ตึงเครียดได้ ในปี 2014 มัวร์บอกกับ Peter Jaret ที่National Geographicว่าเมื่อเร็วๆ นี้เขาได้พบเห็นเผือกอายุน้อยจำนวนมากผิดปกติ ซึ่งเหตุการณ์นี้อาจเชื่อมโยงกับภัยแล้งในแคลิฟอร์เนีย

“แนวคิดอย่างหนึ่งคือภาวะเผือกคือการปรับตัวเพื่อรับมือกับความเครียด” เขาบอกกับจาเร็ต “ทุกคนที่เราเรียนดูเหมือนจะเครียด”

ถึงกระนั้นก็ตาม คำถามมากมายเกี่ยวกับต้นเผือกยังคงมีอยู่ Rodgers รายงาน นักวิทยาศาสตร์ยังไม่ทราบสาเหตุที่เผือกบางชนิดมีสีขาวบริสุทธิ์ ในขณะที่บางชนิดมีสีเหลือง หรือลักษณะที่เกิดซ้ำซึ่งหาได้ยากเป็นพิเศษที่เรียกว่าไคเมรามีทั้งใบสีเขียวและสีขาว

วิธีการที่หน่อเผือกเหล่านี้พัฒนาขึ้นเป็นครั้งแรกยังไม่ทราบ Jaret รายงาน ภาวะเผือกอาจเป็นความผิดพลาดทางวิวัฒนาการ Jarmila Pittermann ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านนิเวศวิทยาและชีววิทยาวิวัฒนาการกล่าวกับ Jaret การมีอายุยืนยาวอันโด่งดังของเรดวูดทำให้มีเวลาเหลือเฟือสำหรับการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรม

ลักษณะที่หายากของไม้แดงเผือกเหล่านี้และลักษณะที่ชวนหลอนของพวกมันทำให้พวกมันมีเวทย์มนต์เกี่ยวกับต้นไม้ในหมู่ชาวแคลิฟอร์เนียบางคน Emily Burns ผู้อำนวยการฝ่ายวิทยาศาสตร์ของ Save the Redwoods League ในซานฟรานซิสโกบอกกับ Rogers ว่า “ไม่มีอะไรที่เหมือนกับการเดินผ่านป่าและเห็นใบไม้สีขาวสดใส ผู้คนสงสัยเกี่ยวกับพวกเขามานานแล้ว”

ตอนนี้ต้องขอบคุณผลงานของมัวร์ นักวิทยาศาสตร์อาจเข้าใกล้การไขปริศนาของไม้แดงเผือกที่น่ากลัวในที่สุด

Credit : จํานํารถ